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domingo, 14 julio, 2024

La Copa Africana de Naciones comienza jaqueada por los contagios de coronavirus

El Mundial de Qatar es la gran cita de este año futbolero. Pero para algunas selecciones, la pelota empezará a rodar este domingo, cuando Camerún, el anfitrión, dispute ante Burkina Faso el partido inaugural de la Copa Africana de Naciones. Con el recrudecimiento de la pandemia de coronavirus como telón de fondo, por el impacto mundial de la variante Ómicron, y en una nación en la que solo el 2,5% de su población esta vacunada, el torneo continental pondrá en marcha su 33ª edición. 

En medio de las discusiones por la decisión de llevar a cabo una competencia que ya se postergó en 2021 y de permitir la presencia de público en los estadios (los asistentes deberán presentar un test negativo para poder ingresar), hubo otro reclamo que no prosperó: el de los equipos europeos de ceder jugadores y hasta figuras en medio de la temporada. De las listas de 24 selecciones de esta Copa Africana, el 61% de los futbolistas juegan en el Viejo Continente. Y las grandes figuras representarán a su país.

Allí estará Riyad Mahrez, jugador importante del Manchester City de Josep Guardiola, buscando repetir el título que Argelia consiguió en la última edición, en 2019. Mohamed Salah dirá presente buscando su primera estrella con Egipto, máximo ganador del torneo con siete y que no la consigue desde 2010. También estará Sadio Mané, su compañero de delantera en el Liverpool. Su Senegal será otro de los grandes favoritos: es el único que tiene todos sus futbolistas en Europa y buscando ser campeón por primera vez.

Mohamed Salah perdió la final en 2017 y quiere la octava copa para Egipto. (Foto: Reuters).

Achraf Hakimi, compañero de Lionel Messi en el París Saint-Germain, será otro de los atractivos con Marruecos, una selección que lleva 27 partidos invicta: los mismos que la Argentina de Lionel Scaloni. Eric Choupo-Moting (de Bayern Múnich) dará la cara por los locales. Pierre-Emerick Aubameyang, figura del Arsenal, irá por Gabón, aunque al llegar dio positivo en un test de covid-19 y recién podrá estar en el segundo juego. Algo que también se teme en los planteles egipcios y senegaleses. De los 24 planteles, solamente Etiopía no tiene futbolistas que actúen en Europa.

Por Costa de Marfil estará Sebastien Haller, goleador de la actual edición de la Champions League con Ajax, quien se mostró molesto cuando un periodista le preguntó si iba a dejar a su club para ir a la Copa: “Esa pregunta muestra toda la falta de respeto que tienes por África. ¿Le harías esta pregunta a un jugador europeo antes de una Eurocopa? Por supuesto que voy a ir a pelear por Costa de Marfil”.

Sadio Mané, finalista en 2019, se destaca en una Senegal llena de figuras que buscará su primer título. (Foto: AP).

Los grandes ausentes

Sudáfrica y la República Democrática del Congo, que dirige Héctor Cúper y que sueña con ir al Mundial, no pudieron clasificarse. Y Victor Osimhen, con una grave lesión que sufrió en Napoli, no estará con Nigeria para aportarle sus goles. Será el futbolista que faltará en tierras camerunesas. También habrá dos seleccionados que harán su debut: Comoras (132ª en el ranking FIFA) y Gambia (150ª).

Victor Osimhen será la gran ausencia de Nigeria en el torneo. (Foto: AFP).

¿Cómo se disputa?

Son seis grupos de cuatro equipos cada uno. Los dos mejores de cada zona y los cuatro mejores terceros pasarán a octavos de final. Desde allí se irán eliminando hasta llegar a la gran final que se jugará el 6 de febrero en Yaundé.

La primera fecha

Grupo A:

Camerún vs. Burkina Faso (domingo a las 13)

Etiopía vs. Cabo Verde (domingo a las 16)

Grupo B:

Senegal vs. Zimbabue (lunes a las 10)

Guinea vs. Malawi (lunes a las 13)

Grupo C: 

Marruecos vs. Ghana (lunes a las 13)

Comoras vs. Gabón (lunes a las 16)

Grupo D:

Nigeria vs. Egipto (martes a las 13)

Sudán vs. Guinea-Bissau (martes a las 16)

Grupo E: 

Argelia vs. Sierra Leona (martes a las 10)

Guinea Ecuatorial vs. Costa de Marfil (miércoles a las 16)

Grupo F:

Túnez vs. Mali (miércoles a las 10)

Mauritania vs. Gambia (miércoles a las 13)

Todos los campeones

Egipto: 7 (1957, 1959, 1986, 1998, 2006, 2008 y 2010)

Camerún: 5 (1984, 1988, 2000, 2002 y 2017)

Ghana: 4 (1963, 1965, 1978 y 1982)

Nigeria: 3 (1980, 1994 y 2013)

República Democrática del Congo: 2 (1968 y 1974)

Argelia: 2 (1990 y 2019)

Costa de Marfil: 2 (1992 y 2015)

Etiopía: 1 (1962)

Sudán: 1 (1970)

Congo: 1 (1972)

Marruecos: 1 (1976)

Sudáfrica: 1 (1996)

Túnez: 1 (2004)

Zambia: 1 (2012)

Camerún, ahora local, ganó la edición de 2017. Fue su quinta estrella. (Foto: AFP).

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